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文物回家的艰难道路

在英国众多的博物馆中,苏格兰的阿伯丁大学博物馆虽然历史悠久,但并没有多大名气。然而这家博物馆最近的一个举动,不仅在英国开了先河,而且可能带来雪崩效应,对西方国家博物馆的运作带来重大影响,因为该博物馆馆长在今年3月宣布,将会把馆藏的一座雕塑“无条件”归还非洲。
 
阿伯丁大学博物馆决定归还的贝宁铜像
 
这是一座青铜头像,展现的人物据说是西非古代王国贝宁(Benin)的国王。铜像生动细致,有很高的艺术价值。然而,这是一件抢来的文物,归还也是出于这个原因。
 
古国贝宁曾是一个经济繁荣、文化灿烂的非洲王国,当地金属铸造工艺十分发达,这座青铜头像可能铸造于16世纪。这里还曾是一个贸易枢纽,葡萄牙人商人很早就到过这里,因此在古贝宁的浮雕中,还有欧洲人轮廓装束的头像。
 
1897年,正值大英帝国四处扩张殖民之际,因为一支先遣分队遇袭,英国海军派出一千多名军人攻陷贝宁,大肆屠杀并将皇宫夷为平地,贝宁王国从此灭亡。在捣毁皇宫之前,英国人将大量雕塑、浮雕拆下,连同象牙等其他许多掠夺而来的物资一起运回。英国一位非裔历史学家在BBC系列纪录片《文明》(Civilisations)中介绍说,这些雕塑和浮雕曾在当时引起轰动,维多利亚时代的英国人很难理解为什么非洲“蛮夷”竟然能制作出这么精美的艺术品。
 
 
英国历史学家David Olusoga在系列纪录片《文明》中介绍贝宁铜像
 
这些被统称为“贝宁铜像”(Benin Bronzes)的雕塑和浮雕之后流入博物馆和私人手中,其中以大英博物馆数量最多,有900件左右。英国各地的博物馆,以及德国和美国的一些博物馆也有收藏。阿伯丁大学博物馆收藏的这件青铜头像是在1957年从私人手中购入,现任馆长说拥有这座雕像是“不道德”的,正确的做法是归还原主。
 
呼吁西方国家博物馆将馆藏的“掠夺品”归还原主的声浪一直不断,博物馆方面也不能说无所作为,其实从2007年起就有一个“贝宁对话”的活动,试图让这些艺术品回到贝宁展出,然而多年来进展缓慢。
 
不得不承认归还被掠夺文物是件极为复杂的事情。相对来说,围绕贝宁铜像的问题还比较简单,至少大家都认同这些文物是抢夺而来的,而且应该归还到今天的贝宁城,因为古王国的后人一直居住在那里。其他的事例就没那么清晰,例如英国拒绝归还希腊雅典帕特农神庙浮雕的理由之一就是这些大理石块是通过“合法”途径取得的。
 
在2019年,德国的林登博物馆(Linden Museum)曾将馆藏的一部《圣经》和一条鞭子送回非洲的纳米比亚,但是谁有权接收却引发了争议,纳米比亚政府认为这两件文物应该放在国立博物馆中,但是原物主的后代族人认为自己才是正当的接收人,部落间长期的矛盾参杂其中,错综复杂。
 
 
德国的林登博物馆在2019年将馆藏的一部《圣经》和一条鞭子归还了它们的非洲主人的后代
 
在阿伯丁大学博物馆做出榜样之后,其他博物馆也可能紧随其后,但是藏品最多的大英博物馆却不可能采取行动,因为英国法律规定,大英博物馆本身只有托管职能,无权自作主张出售、赠予或转移藏品。所以要让大英博物馆内的贝宁铜像回家,必须由英国政府作出决定,甚至需要英国议会通过法案,估计这条道路将会漫长而艰难。
 
文章系《看世界》稿件



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