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一座岛民共同拥有的岛屿

七月份我们去苏格兰西北的南尤伊斯特岛度假时,住的是岛上一座由民居改建的度假屋。落脚之后在附近转转,除了被邻居家的马匹、路上漫步的绵羊和对面池塘里的白色睡莲吸引外,还注意到远处三座风力发电机。巨大的风轮在风中慢慢转动,在过来的路上还看到了指向“社区风力发电站”的路牌。不由想到度假屋虽然地处偏僻,但是里面设施现代,更重要的是电力供应充足。在这里我们既能享受外岛的空旷宁静,又过得舒适,仰赖的就是这三座风力发电机了。

在了解更多情况之后,才知道这三座风力发电机带来的收入部分归岛民所有,因为这是一座被全体岛民共同买下的岛屿。

南尤伊斯特岛虽然地处偏僻,但并非荒芜之地,岛上有许多新时期时代人类活动的遗迹,公元九世纪时被来自北欧的维京人占据,后来维京人被赶走,这里成了苏格兰麦克唐纳氏族的领地。在十九世纪时,拥有该岛的麦克唐纳氏族后人一度面临破产危机,于是在1837年把南尤伊斯特岛卖给了一个苏格兰商人和政客约翰·戈登(John Gordon)上校。

这对岛上的居民来说是一场灾难。岛民的身份一直是佃农,以每户分配小块土地经营农牧业的方式维生,对赖以生存的土地没有所有权。而戈登关心的只是自己的利益,在买下南尤伊斯特岛之后,将许多岛民强行驱逐,再从苏格兰其他地方找来廉价劳工牧羊,造成人口急剧下降。戈登的后代对经营南尤伊斯特岛并无兴趣,渐渐地岛屿的所有权落到了一个几个家族组成的联合机构手中,这些人常年居住他处,每年只在夏天到岛上来玩玩打猎钓鱼。

但是南尤伊斯特岛是一个有近两千人口的岛屿,要发展经济、提高生活水平就必须有所投入。然而既然土地拥有者对投资不感兴趣,佃农身份的岛民自然也没有积极性,于是当地经济日渐萧条,甚至到了四面临水的岛屿却连渔船都没有的境地,吃的鱼都要从隔海相望的天空岛靠轮渡运来。

这种状况在苏格兰高地和岛屿地区并不少见,于是苏格兰政府通过法案,给予居民“团购”自己居住土地的权利。在2006年,南尤伊斯特岛所有居民组成了一家公司,与代表地主的联合机构谈判,花了450万英镑买下了这座岛屿的所有权以及狩猎和捕鱼权,其中岛民自筹40万,其余的400多万都是政府和各种基金支持的,成为苏格兰历史上最大的居民社区购买居住土地的个案。

岛民社区公司又花了10万英镑买下了风力使用权,建起了社区风力发电站。这是一项英明的决定,因为岛上传统能源匮乏,而风力资源却非常丰富,风轮几乎随时都在转动,不仅解决了供电问题,让各种商业活动可以正常进行,其中包括旅游业,同时还带来可观的收入。

在我们离开尤伊斯特岛的早班轮渡上,遇到一辆小货车,是当地一家渔业公司去格拉斯哥给鱼店送货的。岛民社区公司正在投资扩建港口和支持鲑鱼养殖,尤伊斯特岛终于有鱼卖给别人了。

文章系《看世界》稿件

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