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2016年06月06日 09:07

塞纳河阿尔马桥上的朱阿夫士兵

塞纳河阿尔马桥上的朱阿夫士兵

最近德国和法国遭遇洪水,当然新闻更多关注的流经巴黎的塞纳河水面上涨到了历史高度,船只停航,卢浮宫关闭转移展品等等。许多新闻中都采用了这样一幅画面:塞纳河上一座桥梁的桥墩处,有一座雕塑,似乎是一名军人,右肩甩着披肩,腰间挎着一支剑,水面已经漫到他的大腿。塞纳河上有多座桥梁,为什么新闻镜头集中在这座桥、这座雕塑呢?这是有历史渊源的。

这座桥叫阿尔马桥(Alma Bridge),是法国为纪念克里米亚战争(Crim...

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2016年04月07日 09:13

游英格兰中世纪古堡Bodiam Castle

游英格兰中世纪古堡Bodiam Castle

两年前去过一趟英格兰东南角 East Sussex 的 Bodiam Castle。这个城堡最大的特色是在四方形的城堡外,是一圈宽阔的护城河。

 

 

Bodiam Castle

其实城堡内部已经在几百年前被拆了,National Trust 修复了最高的塔楼。登上塔楼时,远处正有一趟蒸汽火车经过。离城堡最近的火车站现在只有旅游蒸汽火车停留了。

左边的圆形尖顶房子是英格兰东南部的特色建筑,叫 oast house。原来是用来烘干本地特产蛇麻草(即啤酒花 ...

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2016年03月30日 09:39

威尔士山里的手工艺中心

威尔士山里的手工艺中心

今天去了威尔士北部小城里辛(Ruthin),上次去里辛是由我当时的上司开车从莫尔德(Mold)过去的,原来打算在那里的印刷店取货后直接去伦敦,结果在询问了店员之后,得知最佳路线是先返回莫尔德再上大路。

里辛就是这样一个山里的镇子,虽然人口超过5千,规模在英国也不算小了,但是交通不便,不通铁路,从里辛外出,去莫尔德的公路是状况最好的,却还是坡陡弯大的单车道公路。不过山路上,沿途的景色真好,上次坐车上,就想着下...

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2016年03月04日 11:55

黄祸的起源

黄祸的起源

在美国电影《魔幻月光》(Magic in the Moonlight)的开场戏中,一个身着清裝、留着长须、倒挂眉毛、名叫 Wei Ling Soo 的中国魔术师在舞台上演出,舞台布景也颇多“东方”元素,引起台下观众一片惊叹。等他回到后台,卸下头套和化妆之后,我们发现他其实是一个西方人、是由英国演员柯林•菲尔斯(Colin Firth)饰演的男主角。

这个假冒的中国魔术师在生活中是有原型的,他就是美国魔术师威廉•罗宾逊(William Robinson),二十世...

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2016年02月26日 10:05

2015年度,哪些书目可读?

2015年度,哪些书目可读?

去年年度《经济观察报·书评》请我参加推荐2015年度好书时,我荣推荐名单中选了两本书,另外还推荐了两本不在推荐名单里的书。

书名:《战后零年》(Year Zero)
作者:伊恩•布鲁玛(Ian Buruma)
出版社:Atlantic Books
出版时间:2013年10月

《零年:1945》(荷)伊恩•布鲁玛

《零年:1945》选择了二战胜利后的“零年”,细致地展示了刚刚脱离战争苦海的欧亚大陆上各种各样的人的生活状态:有些人只期待平安温饱、找...




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2016年01月26日 09:02

情绪的历史

情绪的历史

书名:《情绪的历史》(The History of Emotions)
作者:扬•普兰佩尔(Jan Plamper)
出版社:牛津大学出版社
出版时间:2015年1月

2001年9月11日,纽约、华盛顿遭受恐怖袭击。本世纪的许多重要历史事件,都可以回溯到那一时刻之后政府、公众、媒体的反应。“9•11”同时还产生了广泛的社会文化影响,其中一些影响大概不容易让人与“9•11”联系起来,比如对情绪的历史学研究。

情绪也有历史吗?或者更准确地说,情绪也可...




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2016年01月08日 09:50

古希腊的兴盛与衰亡

古希腊的兴盛与衰亡    古希腊是现代西方文明的源泉,不仅留下了许多建筑、雕塑、陶器,更重要的是其深远的文化影响,西方的哲学、数学、天文、宗教、文学、艺术等各个领域都可以在古希腊文明中找到渊源,而民主制度就源自古希腊。回顾人类历史,当代人所享受的经济繁荣、生活富足、社会平等和民主制度等等,其实是一个特例,在二十世纪之后才渐渐成为常态。在这之前的大部分时间里,世界各地的社会制度都极不平等,少数人掌握社会绝大部分资源,大...
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2015年12月25日 14:23

英国新书(124):有照片为证的虚构历史

英国新书(124):有照片为证的虚构历史

1998年,英国作家威廉•博伊德(William Boyd)出版了一本美国画家纳特•泰特(Nat Tate)的“传记”,记述了这位活跃在1950年的纽约、现在却“被世人遗忘的”的抽象表现主义画家的生平故事,赢得不少关注和好评,一幅被“重新发 现”的泰特的油画作品还在索斯比拍卖行以七千多镑的价钱售出。但是不久之后,人们就发现这本“传记”其实是一本小说,纳特•泰特是博伊德笔下的虚构人物, 名字来自伦敦的两家藏有大量名画的美术馆:国...

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2015年12月21日 09:46

Mike Savage:《21世纪社会阶层》

Mike Savage:《21世纪社会阶层》

书名:《21世纪社会阶层》(Social Class in the 21st Century)
作者:迈克•萨维奇(Mike Savage)
出版社:鹈鹕鸟(Pelican,企鹅图书旗下分支)
出版时间:2015年11月

最近在读Mike Savage的Social Class in the 21st Century。此书的材料来自2011年由BBC资助进行的Great British Class Survey,有16多万人参与问卷调查,目的是重新调查21世纪英国的社会阶层。Savage是LSE的社会学教授,参与了问卷的设计和数据分析。他们...




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2015年12月17日 09:41

漫步在共产主义建筑之间

漫步在共产主义建筑之间

2014年英联邦运动会在苏格兰的格拉斯哥举行,在运动会开幕前的几个月,组委会宣布,开幕式的节目之一将是现场直播格拉斯哥东北郊“红路”(Red Road)地区五栋高层住宅楼定向爆破拆除工程。这五栋大楼是1969年由格拉斯哥政府投资兴建的高层住宅,最高的有31层,后来疏于管理维护,各种破坏犯罪活动猖獗,虽然管理当局试图翻新改造,但始终无法清除其中的石棉材料,到2014年已无人居住。英联邦运动会组委会把这个“节目”加到开幕式...

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2015年11月20日 09:44

二战中的秘密战场

二战中的秘密战场

在英国公映的007新片《鬼影帝国》(Spectre)中,喜欢“与敌人眼对眼”的007再次被视为是一个老古董,在网络监视无所不在的“后斯诺顿时代”,传统意义上的间谍似乎没有存在的必要了。其实靠间谍亲自收集情报,还是侦听破译密电获取。

书名:《秘密战争》(The Secret War)
作者:马克斯•黑斯廷斯(Max Hastings)
出版社:William Collins
出版时间:2015年9月10日

英国著名记者和军事历史学家马克斯•黑斯廷斯(Max Ha...




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2015年11月11日 09:45

法国人是怎么思考的

法国人是怎么思考的

书名:《法国人是怎么思考的》(How the French Think)
作者:苏迪•哈扎里辛格(Sudhir Hazareesingh)
出版社:Allen Lane
出版时间:2015年6月

记得我第一次坐上伦敦的地铁,看着破旧的座椅,没有空调的车厢夏天要靠开窗通风,就觉得这是一个不愿意投资公共设施的国家;第一次到巴黎坐地铁,感觉这是一个虽然陈旧但方便而发达的系统,然后就目睹了一个男人在出口处狂奔翻闸跳票的情景,于是觉得这是一个愿意投资公共设施...




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2015年11月04日 10:05

BBC的诞生、挑战与未来

BBC的诞生、挑战与未来

BBC在伦敦市中心的总部大楼叫“新传播大楼”(New Broadcasting House),这座U字形建筑的底部和左臂是当今流行的玻璃幕墙结构,它的右臂却是一座二十世纪初装饰派风格(Art Deco)大楼,浅色石墙线条简约,庄重却无压迫感。这座建于1930年代的楼房才是真正的“传播大楼”,从1932年起BBC就在这里制作播出广播节目。BBC总部是可以让公众参观的,如果参加BBC游览团,讲解员一定会带你到传播大楼大堂,那里有一座2米多高的雕塑“播种者”...

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2015年10月29日 09:33

英国新书(118):政府职责:保姆还是助手?

英国新书(118):政府职责:保姆还是助手?

 

书名:《政府的家长主义》(Government Paternalism)
       作者:朱利安•勒格朗(Julian Le Grand)、比尔•纽(Bill New)
       出版社:普林斯顿大学出版社
       出版时间:2015年1月

最近北京推出公共场所禁烟的决定,引起了一番争议,反对声音之一是“公共场所”定义太广,似乎包括了一些私人场所,有侵犯公民自由之嫌。其实在欧美许多地方,禁烟场所都把餐馆酒吧等包括在内,以英国为例,甚至连医院在楼外空地上盖...




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2015年10月21日 15:40

点球经济学

以兼任管理战略学教授和毕尔巴鄂竞技队选材主管的身份告诉你,点球大战可以验证博弈论和经济学。

足球里有无尽的为什么和如果。比如2014年巴西世界杯的两场半决赛风格截然不同,留下了许多话题让球迷们继续讨论:巴西队是不是因为期待太高、压力太大导致发挥失常?荷兰队是不是在点球决胜时射手排序上出了问题?其实更有趣的是荷兰队在四分之一决赛点球决胜中采用的策略,荷兰教练范加尔在加时赛最后一分钟换上了替补门将,专门...

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2015年07月23日 11:18

英国新书(111):从棉花糖看人生

英国新书(111):从棉花糖看人生

《深圳特区报·读与思周刊·从棉花糖看人生

书名:《棉花糖测试》(The Marshmallow Test)
作者:瓦尔特•米舍尔(Walter Mischel)
出版社:Bantam Press
出版时间:2014年9月

中国有一句老话“三岁看大,七岁看老”,但是看小孩子的举止,真的能预测未来?从心理学家瓦尔特•米舍尔(Walter Mischel)著名“棉花糖测试”来看,似乎还真有点道理。

“棉花糖测试”是米舍尔在1960至1970年代在斯坦福大学内的幼儿园做的实验...




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2015年07月23日 11:16

英国新书(112):欧洲语言之旅

英国新书(112):欧洲语言之旅

《深圳特区报·读与思周刊·英语和汉语都不难学

书名:《语言》(Lingo)
作者:加斯顿•多伦(Gaston Dorren)
出版社:Profile Books
出版日期:2014年11月

有一年的夏天我和朋友一起到苏格兰珀斯北部的一个小镇去看苏格兰传统节目高地运动会(Highland Games)。站在围栏外观看苏格兰大汉扔铁锤比远的时候,身边站着三个女子,看上去像是一位妈妈和她的两个十来岁的女儿,三人似乎在争执中,好像是妈妈命令小女儿去干什么,...




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2015年07月23日 11:15

英国新书(115):西方人写的中国童话

英国新书(115):西方人写的中国童话

《深圳特区报·读与思周刊·西方人写的中国童话

书名:《梦袍》(The Cloak of Dreams)
作者:贝洛•鲍拉日(Béla Balázs)
出版社:普林斯顿大学出版社
出版日期:2014年1月

这本薄薄的英文书看上去颇为奇怪,封面上写着The Cloak of Dreams (《梦袍》),还写着“中国童话故事”(Chinese Fairy Tales),翻开之后发现确实是一部“童话故事”合集,但随意挑几个读下来,却发现从来没有听说过这些故事,中国古代文化作品中...




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2015年05月13日 10:29

英国新书(110):俄罗斯帝国的崩溃

英国新书(110):俄罗斯帝国的崩溃

 

书名:《帝国的崩溃》(Imperial Apocalypse)
作者:乔舒亚•桑伯恩(Joshua A. Sanborn)
出版社:牛津大学出版社
出版日期:2014年9月

去年年底,英国有一项公众活动受到广泛关注,吸引了大批参观人群:在伦敦塔外的草地上,栽上了888246朵陶制的虞美人花,每一朵虞美人花代表了一名在第一次世界大战中阵亡的英国士兵,远远看去犹如血色的海洋一般,耀眼而肃穆。去年是一战开战一百周年,在今后四年时间内,英国和欧洲其...




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2015年03月13日 10:42

威尔士照片

威尔士照片

3月1日是威尔士的国庆节,St. David’s Day。英格兰、威尔士、苏格兰和北爱尔兰都有自己的国庆节,都有些庆祝活动,不过似乎只有爱尔兰的St. Patrick’s Day最热闹一些。

过去几年我一直要到北威尔士的乡村上班,现在已经不再去了,还挺想念。今天发一组照片庆祝一下。

Nercwys 村外冬日

Nercwys 村子附近总是能看到许多羊

 

春天来了,田里多了许多小羔羊

可是如果这时候来一场大雪……

Nercwy...

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