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2018年10月13日 19:11

月球直播

月球直播

最近电影First Man公映,讲述美国登月计划的故事。这让我想起曾经看过的一部非小说类作品《月球直播》(Live from the Moon),我十分喜欢这本书,还曾写过的两篇文章介绍。这本书差不多9年前出版,但其中的故事并不过时,所以在这里特意重新发一遍。

《月球直播》

Live from the Moon: Film, Television and the Space Race

作者 Michael Allen

出版社 I.B. Tauris (平装本2009年6月17日出版)

ISBN 978-1845111700

页数 240 页

书价 £16.99

今年是人类登月40周年,有关登月的历史、个人经历的书籍纪录片出......

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2018年10月01日 06:24

一座岛民共同拥有的岛屿

一座岛民共同拥有的岛屿

七月份我们去苏格兰西北的南尤伊斯特岛度假时,住的是岛上一座由民居改建的度假屋。落脚之后在附近转转,除了被邻居家的马匹、路上漫步的绵羊和对面池塘里的白色睡莲吸引外,还注意到远处三座风力发电机。巨大的风轮在风中慢慢转动,在过来的路上还看到了指向“社区风力发电站”的路牌。不由想到度假屋虽然地处偏僻,但是里面设施现代,更重要的是电力供应充足。在这里我们既能享受外岛的空旷宁静,又过得舒适,仰赖的就是这三座风力发电机了。

在了解更多情况之后,才知道这三座风力发电机带来的收入部分归岛民所有,因为这是一座被全体岛民共同买下的岛屿。

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2018年09月15日 19:57

快乐地守卫传统文化

快乐地守卫传统文化
七月中旬,我们去苏格兰的南尤伊斯特岛(South Uist)上住了一个星期。这个面积不过320平方公里的岛屿,属于苏格兰外赫布里底群岛(Outer Hebrides)的一部分,位于英国的最西北端,位置偏僻。我们先开车到苏格兰高地西部的港口,然后再坐了近4个小时的轮渡才抵达岛上最大的港口。
上岛之后,我们继续开车前往住宿地点。沿着岛上唯一的主要公路由南向北,沿途景色空旷而沉静,即使是盛夏时节依然带着点萧瑟,极少见到树,沿途星星点点的住房几乎没有超过两层的。公路时不时从双向单车道变成单车道,就像单线铁路一样,如果对面来车,就必须在路边的让车处等着让对方先过才能继续前行。但是这样并没有造......
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2018年09月09日 22:09

女性广播先驱的精彩人生

女性广播先驱的精彩人生
英国广播先驱Hilda Matheson
在之前一期中谈到的爱上安格尔西侯爵女儿的年轻画家瑞克斯·惠斯勒(Rex Whistler),是1930年代伦敦艺术界的活跃人物。在这一时期,由于第一次世界大战在一定程度上打乱了森严的社会等级,引入一股自由开放之风,涌现出一批新兴艺术家,与热爱新鲜事物的贵族世家弟子们交往频密,常有放浪形骸的惊人之举,成为社交娱乐新闻中的宠儿,被称之为“年少光彩之辈”(bright young things),惠斯勒就是其中的一员。
 
前几天在读有关“年少光彩之辈”的文章时,看到一个名字:薇妲·萨克维尔-韦斯......
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2018年08月27日 23:09

今年参加的爱丁堡图书节节目

今年参加的爱丁堡图书节节目

两位作者参与编辑和写作的这本书Established: Lessons from the World’s Oldest Companies是有关那些历史悠久的公司的故事,这些公司(主要都在英国)有大有小,有的几百年来一直在做同一件事情,有的需要更新以求生存。

我在报告后的即时感受:

Stuart Delves & Jamie Jauncey: The value of a brand is in the culture, the stories associated with the brand. Human beings are hard wired to listen to stories. #edbookfest

Impressed by Established unpretentious 'Tips'. I like #4 the most (my paraphrase): be clear of why you do what you do and communicate that purpose. N......

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2018年08月20日 05:44

保持世界遗产城市称号不容易

保持世界遗产城市称号不容易
最近爱丁堡市政府作出一项决定,拒绝了英国电讯更换爱丁堡市中心街头电话亭的申请。英国电讯的计划是把原有的街头电话亭改造成路人可以免费使用无线宽带上网和打电话的地方,以广告作为收入来源,相当于把街头电话亭变成互动广告牌。爱丁堡市政府拒绝申请的理由是这一变更有可能扰乱街景,危及爱丁堡世界遗产城市的地位。
 
爱丁堡政府的小心谨慎是有原因的,就在几年前,因为批准了在市中心进行多个地产开放项目,爱丁堡受到了世界遗产委员会的警告。如果联合国教科文组织认定某个世界遗产城市因改造开发等原因而丧失特色,就可能把它列入“濒危名单”中,最严重的结果是取消其世界遗产......
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2018年08月15日 05:19

Until the cows come home

Until the cows come home

最近在爱丁堡英联邦游泳池举行的2018欧洲锦标赛跳水比赛中,爱丁堡长大的英国女选手Grace Reid先是在星期六的3米跳板决赛中,最后一跳得了73.50分,从排名第三一下子反超获得金牌,然后在第二天的女子双人同步3米跳板决赛中,最后一跳失误仅得了39.60分,从排名第一跌到第四。

失误的原因是队员Katherine Torrance起跳失误,未能很好地完成动作。从池中爬起来之后,Torrance立刻冲到更衣室不见了,只好由Reid面对媒体。在经历了意外失误之后,Reid的谈吐很得体,表示自己和同伴会吸取教训,更加坚强。但是让我觉得特别好玩的她的这句话:

There was no rhyme nor reason why it happened, it's ju......

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2018年08月13日 17:50

藏在威尔士的爱情故事

藏在威尔士的爱情故事
停笔了很长一段时间,原因之一是在参与翻译奥兰多·费吉斯(Orlando Figes)的《克里米亚战争》(The Crimean War)。本书英文版我很早就看过,很喜欢,因此十分高兴能把此书翻译成中文。中文版是《理想国译丛》之一,预计将于2018年9月出版。
 
最近承蒙过去为《南风窗》写稿的一位编辑相邀,为《看世界》杂志写一个小小的专栏,两周一次。有了截稿时间,对我也是一种督促。以下是第一篇。
 
最近我又去了一趟位于威尔士西北的新园。新园建在安格尔西岛上,隔着梅奈海峡与威尔士本土相望。六月份的午后,坐在大屋外小山坡的草地上,看着前方这座哥特复兴风格的......
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2016年06月23日 09:18

欧盟公投日终于到了

欧盟公投日终于到了

终于到了6月23日欧盟公投日,我等着这一天,不是因为别的,实在是因为厌烦了近来各类媒体上有关欧盟公投的新闻、采访、辩论等等。今天公投日,不允许宣传拉票,终于可以耳根清净了。当然到了明天,“公投后”这一天,结果公布,各类指责争执又会重新而起,如果是留欧还好,只是打打嘴仗,如果是脱欧,那么短期的金融市场动荡,中长期的政治金融经济上的种种折腾,不知道要到什么时候、什么程度才会平息。

经过这次公投,大概很多人都会同意公投不是一个明智的决策过程,一定要慎用。在公投宣传前期,听到最多的一句话大概是“我们需要事实”,但其实大部分人要的不是事实,而是能够确认心中偏向的......

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2016年06月14日 13:54

神奇的声音世界

神奇的声音世界

这篇书评是在2014年本书在英国出版时写的。曾在Twitter上联系作者,被告知中文版版权已经售出,今天查了一下,本书的简体中文版(新世界出版社)和繁体中文版(马可孛罗文化)都已经出版。

书名:《神奇的声音世界》(Sonic Wonderland)

作者:特雷弗•考克斯(Trevor Cox)

出版社:Bodley Head

出版日期:2014年1月

虽然阅读电子书越来越普遍,阅读器也越做越好,我还是喜欢读纸质图书,手捧一本书,慢慢翻动,本身就是一种乐趣。但是过去我没有注意到的是,读书时的声音其实也是阅读乐趣的一部分:首先是手掌抚弄书的侧面的轻响,然后是翻页时手指与书页的摩擦,似乎都能给我带来一种......

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2016年06月06日 09:07

塞纳河阿尔马桥上的朱阿夫士兵

塞纳河阿尔马桥上的朱阿夫士兵

最近德国和法国遭遇洪水,当然新闻更多关注的流经巴黎的塞纳河水面上涨到了历史高度,船只停航,卢浮宫关闭转移展品等等。许多新闻中都采用了这样一幅画面:塞纳河上一座桥梁的桥墩处,有一座雕塑,似乎是一名军人,右肩甩着披肩,腰间挎着一支剑,水面已经漫到他的大腿。塞纳河上有多座桥梁,为什么新闻镜头集中在这座桥、这座雕塑呢?这是有历史渊源的。

这座桥叫阿尔马桥(Alma Bridge),是法国为纪念克里米亚战争(Crimean War)而命名的,这座雕塑表现的是一名法国的非洲军团朱阿夫(Zouaves)部队的一名士兵,克里米亚战争是他们第一次离开阿尔及利亚,参与国际冲突并一战成名。对于巴黎人来说,这座朱阿夫士兵塑像还有......

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2016年04月07日 09:13

游英格兰中世纪古堡Bodiam Castle

游英格兰中世纪古堡Bodiam Castle

两年前去过一趟英格兰东南角 East Sussex 的 Bodiam Castle。这个城堡最大的特色是在四方形的城堡外,是一圈宽阔的护城河。

Bodiam Castle

其实城堡内部已经在几百年前被拆了,National Trust 修复了最高的塔楼。登上塔楼时,远处正有一趟蒸汽火车经过。离城堡最近的火车站现在只有旅游蒸汽火车停留了。

左边的圆形尖顶房子是英格兰东南部的特色建筑,叫 oast house。原来是用来烘干本地特产蛇麻草(即啤酒花 hops)的,现在大部分都改建它用了,有的改成了旅馆。

经过 Bodiam 村的蒸汽火车

我知道至少有两部电视剧采用了 Bodiam Castle 做外景。

......
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2016年03月30日 09:39

威尔士山里的手工艺中心

威尔士山里的手工艺中心

今天去了威尔士北部小城里辛(Ruthin),上次去里辛是由我当时的上司开车从莫尔德(Mold)过去的,原来打算在那里的印刷店取货后直接去伦敦,结果在询问了店员之后,得知最佳路线是先返回莫尔德再上......

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2016年03月04日 11:55

黄祸的起源

黄祸的起源

在美国电影《魔幻月光》(Magic in the Moonlight)的开场戏中,一个身着清裝、留着长须、倒挂眉毛、名叫 Wei Ling Soo 的中国魔术师在舞台上演出,舞台布景也颇多“东方”元素,引起台下观众一片惊叹。等他回到后台,卸下头套和化妆之后,我们发现他其实是一个西方人、是由英国演员柯林•菲尔斯(Colin Firth)饰演的男主角。

这个假冒的中国魔术师在生活中是有原型的,他就是美国魔术师威廉•罗宾逊(William Robinson),二十世纪初他以“中国魔术师Chung Ling Soo”(程连苏)的身份在欧洲各地巡回演出,身着清裝,不说英语,交流必须通过翻译,声称自己在中国做过官,还受过慈禧太后封赏云云,总之功......

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2016年02月26日 10:05

2015年度,哪些书目可读?

2015年度,哪些书目可读?

去年年度《经济观察报·书评》请我参加推荐2015年度好书时,我荣推荐名单中选了两本书,另外还推荐了两本不在推荐名单里的书。

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2016年01月26日 09:02

情绪的历史

情绪的历史

书名:《情绪的历史》(The History of Emotions)
作者:扬•普兰佩尔(Jan Plamper)
出版社:牛津大学出版社
出版时间:2015年1月

2001年9月11日,纽约、华盛顿遭受恐怖袭击。本世纪的许多重要历史事件,都可以回溯到那一时刻之后政府、公众、媒体的反应。“9•11”同时还产生了广泛的社会文化影响,其中一些影响大概不容易让人与“9•11”联系起来,比如对情绪的历史学研究。

情绪也有历史吗?或者更准确地说,情绪也可以成为历史学研究的对象吗?对这个问题本来一无所知,在看了扬•普兰佩尔(Jan Plamper)的《情绪的历史》(......

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2016年01月08日 09:50

古希腊的兴盛与衰亡

古希腊的兴盛与衰亡
   古希腊是现代西方文明的源泉,不仅留下了许多建筑、雕塑、陶器,更重要的是其深远的文化影响,西方的哲学、数学、天文、宗教、文学、艺术等各个领域都可以在古希腊文明中找到渊源,而民主制度就源自古希腊。回顾人类历史,当代人所享受的经济繁荣、生活富足、社会平等和民主制度等等,其实是一个特例,在二十世纪之后才渐渐成为常态。在这之前的大部分时间里,世界各地的社会制度都极不平等,少数人掌握社会绝大部分资源,大部分人遭受盘剥奴役,仅仅能维持温饱,根据斯坦福大学教授乔赛亚•奥伯(Josiah Ober)的看法,古希腊是另一个特例。
  ......
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2015年12月25日 14:23

英国新书(124):有照片为证的虚构历史

英国新书(124):有照片为证的虚构历史

1998年,英国作家威廉•博伊德(William Boyd)出版了一本美国画家纳特•泰特(Nat Tate)的“传记”,记述了这位活跃在1950年的纽约、现在却“被世人遗忘的”的抽象表现主义画家的生平故事,赢得不少关注和好评,一幅被“重新发 现”的泰特的油画作品还在索斯比拍卖行以七千多镑的价钱售出。但是不久之后,人们就发现这本“传记”其实是一本小说,纳特•泰特是博伊德笔下的虚构人物, 名字来自伦敦的两家藏有大量名画的美术馆:国家美术馆(Nat)和泰特美术馆(Tate)的简称,高价卖出的油画其实是博伊德自己的画作。

让许多人中招的原因之一,是书中配有不少“纳特•泰......

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2015年12月21日 09:46

Mike Savage:《21世纪社会阶层》

Mike Savage:《21世纪社会阶层》

书......

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2015年12月17日 09:41

漫步在共产主义建筑之间

漫步在共产主义建筑之间
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